冰冷的火星湖拥有与苏必利尔湖一样多的水

使用火星勘测轨道器的浅雷达(SHARAD)仪器进行的新分析显示,地下水冰的体积大致相当于苏必利尔湖埋藏在红色星球中北纬度地区裂缝,凹陷的平原下

由德克萨斯大学地球物理研究所的Cassie Stuurman领导的团队在最近一期的地球物理研究快报上发表的这一发现发现,冻结的水埋在已知地区3至33英尺厚的土壤层之下作为Utopia Planitia

使用SHARAD在平原上超过600次通过时收集的数据,Stuurman和她的同事们确定,冰沉积物的厚度范围从大约260英尺到大约560英尺,并且含有50%到85%的水成分,因为它们与灰尘混合加利福尼亚州美国宇航局的喷气推进实验室(JPL)在一份声明中说

该矿床位于赤道和北极之间的大约一半,纬度在39到49度之间

研究作者指出,虽然由于行星的薄而干燥的气氛,火星表面不会存在水冰,但是覆盖它的土壤层不会变成水蒸气

根据Stuurman的说法,沉积物可能起源于降雪,与尘埃和其他颗粒混合并积聚在冰盖中,此时行星的轴线比现在更倾斜

她补充说,新发现的冰块占红色星球上所有已知水冰的不到1%,但是北部平原的冰盖体积增加了一倍以上

这一发现对于宇航员来说可能是一个好消息,因为位于地表附近的冰沉积物被认为是人类前往火星旅行的可能资源

正如研究合着者和UT教授杰克霍尔特解释的那样,这个特殊的矿床“比火星上的大多数水冰更容易接近,因为它处于相对较低的纬度,它位于一个平坦,光滑的区域,在那里着陆太空船会更容易而在其他一些埋藏冰的地区

“目前,位于Utopia Planitia下方的所有水都被冷冻,因为雷达扫描可以检测到熔化的液态H2O层

然而,研究人员强调,他们不能排除当行星轴线倾斜度较大时,其中一些会在不同的气候条件下融化

这是否意味着在火星历史的某些时刻可能有足够的液态水来支持微生物的生命

“我们只是不知道,”霍尔特说

“重要的是扩大我们对火星水的分布和数量的了解,”JPL火星勘测轨道器副项目科学家Leslie Tamppari补充说

“我们知道早期的火星在河流和湖泊的表面有足够的液态水

它去了哪里

其中大部分都离开了大气层的顶部

其他特派团一直在审查这一进程

但是现在还有大量的地下冰,我们希望继续学习更多

“ - 图片来源:NASA / JPL-Caltech / Univ

亚利桑那州

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