研究发现,这些火星陨石坑可以遏制生命

最近在火星表面发现的凹陷可能有助于微生物的存在,使其成为未来可居住性研究的良好目标,德克萨斯大学奥斯汀分校的科学家和他们的同事在本月发表的Icarus杂志上报告说

“我们被这个网站所吸引,因为看起来它可以容纳一些关于可居住性的关键因素 - 水,热和营养素,”UT地球物理研究所的研究助理Joseph Levy在一份声明中解释道

Levy及其同事指出,这个位置很可能是由一个冰下火山形成的

从多个角度看火星Galaxias Fossae地区的洼地(图片来源:Joseph Levy / NASA)洼地位于红色星球的Hellas盆地边缘的一个火山口内,可能含有正确的化学物质和右侧他们解释说,温度很适合微生物的发育

这个地区被古老的冰川沉积所包围,是Levy在2009年研究火星勘测轨道器的图像时发现的

在他的分析中,UT研究人员注意到地球上类似于“冰坩埚”的类似裂缝的特征

作者解释说,这些“冰窖”在冰盖下面的火山喷发后形成于格陵兰岛和冰岛

Levy在一份声明中说,这些特征是“同心破碎”,它们的外观类似于“牛眼”

Levy是波特兰州立大学的博士后研究员,他第一次看到这些照片时,直到今年他和他在UT的新同事才能使用立体图像仔细研究Hellas抑郁症,以调查是否或不是它实际上是冰下火山活动的结果,或者是由小行星撞击造成的

他们使用高分辨率图像创建了凹陷的数字高程模型,以及火星Galaxias Fossae地区的第二个类似的模型

这使得可以在3D中测量凹陷的形状和外观,这也允许他们确定形成凹陷的材料损失了多少

他们发现凹陷具有奇怪的漏斗状形状,在周边较宽,但随着它们加深而变窄

“这令我们感到惊讶,”利维说,“并且引发了很多思考,是否意味着中心的熔化集中在一起,可以去除冰块并让物质从侧面倾泻而出

或者,如果你有一个撞击坑,你是否从过去的小火山口开始,并通过升华冰,你扩大了火山口的表面尺寸

“他和他的同事测试了多个场景并发现了证据,围绕Galaxias Fossae洼地的碎片表明它是由冲击引起的,Hellas洼地可能是火山起源的结果

事实上,Levy说,周围没有碎片及其断裂模式与通过升华或熔化去除冰是一致的 - 这可能会形成一个带有液态水和形成简单生物有机体所需化学物质的环境

- 图片来源:Sigurðsson/冰岛气象局

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