卡西尼号太空船周二将在土星周围进入“环形放牧轨道”

星期二标志着美国宇航局卡西尼号任务结束的开始,因为这个名副其实的太空船将进入一个新的“环形放牧”轨道,将它带到土星的F环内5000英里范围内,这是其“大结局”的第一步

12年研究地球及其卫星

根据The Verge的说法,卡西尼将分析行星环系统周围的粒子和气体分子,同时还观察靠近这些标志性特征边缘的微小卫星,因为它准备在明年9月最终投入土星的大气层

星期二,卡西尼将完成泰坦的最后一次飞越,太空飞行内幕人士表示将把它放在12月4日与土星的F环相遇的正确轨迹上 - 计划发生的20次计划中的第一次,每七次一次2017年4月22日,美国加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)项目科学家Linda Spilker在一份声明中解释说:“我们称这个阶段的任务是卡西尼号环状放牧轨道,因为我们将掠过戒指的外缘

此外,当我们越过环形飞机时,我们有两种仪器可以对颗粒和气体进行采样

“在与土星环系统的20次相遇中,卡西尼号将在行星的极地区域上方和下方高空盘旋,研究其主要环的先前未开发的部分

同时使用各种仪器直接采样环粒子和附近微弱的气体分子

根据美国国家航空航天局的说法,在它的前两个轨道上,宇宙飞船将直接通过一个微弱的环形,这个环形是由撞击卫星Janus和Epimetheus的小型流星造成的

该机构补充说,后来的航班将看到探测器穿过F环的尘土飞扬的外部部分,同时也获得了迄今为止最好的外观,称为Atlas,Daphnis,Pan和Pandora

美国国家航空航天局表示,12月,卡西尼将开始对土星的整个主环进行成像,解析细节较小且每像素0.6英里(1.0公里)

这将允许它创建环的结构的最佳完整扫描,并且随着任务的继续,它将仔细观察A环中的微小特征,这可能揭示以前看不见的小卫星的存在

明年3月,卡西尼号将穿过土星的阴影,这将使它能够观察到太阳背光照射的环,该机构的科学家们希望它能够看到由于流星撞击而喷出的尘埃云

然后,明年四月,卡西尼号(燃料耗尽不足)将进入“大结局”阶段,最终将于9月15日坠毁在土星表面,最终导致太空船长达二十年的太空飞行

- 图片来源:NASA

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