冥王星的心形区域隐藏着冰冷的大海

根据本周发表在“自然”杂志上的两项新研究以及美国宇航局新视野调查于去年夏天收集的数据,冥王星突出的心形区域被称为Sputnik Planitia可能正在其冰冷的地壳下隐藏着泥浆般的液态海洋

据路透社报道,这些研究的作者报告说,海洋位于矮行星表面150至200公里(93至124英里)之间,大约100公里(62英里)深,这可能有助于解释冥王星与它的月亮Charon异常对齐

“如果你要从冥王星的月亮Charon中心画一条线穿过冥王星,那么它就会出现在另一边,几乎就是通过Sputnik Planitia,”James Keane,亚利桑那大学的博士候选人和共同作者其中一篇新发表的论文周三告诉BBC新闻

“这条线就是我们所说的潮汐轴线

”计算机模型表明,心形冲击盆位于其现在的位置,因为它充满了冰,导致矮行星相对于60度翻转

据报道,它的旋转轴在此过程中会破坏其外壳

研究人员解释说,如果冥王星含有地下海洋,这种情况才有可能实现

“如果你有一个完美的球形行星......并且你在侧面粘上一块额外的质量并让它旋转,那么行星将重新定向以使更多质量更接近赤道

对于像冥王星一样被锁定的身体,“基恩告诉BBC新闻,”它将把它移向那个潮汐轴 - 连接冥王星和卡戎的那个

“加州大学圣克鲁兹分校教授Francis Nimmo,另一个的作者之一自然研究告诉BBC的Inside Science电台节目,Sputnik Planitia比周围地区的质量更大

“不知怎的,”他说,“那里有额外的东西

”这本身就是一个难题,因为心形区域被认为是在与某个未知物体撞击后产生的,这意味着它应该减轻重量,教授继续说道

然而,如果据信在Sputnik Planitia之下的一些冰块毕竟不是冰,而是水(更密集),“你会增加额外的质量,”Nimmo指出

那么,距离太阳大约比地球大40倍的世界怎么可能成为大部分液态水的地下海洋

正如Nimmo告诉路透社的那样,这是因为矮行星在45亿年前仍有足够的放射性热量来保持水的形成,主要是由于产生热量的岩石和绝缘冰壳

当然,在另一个星球上发现液态水会引发一个问题,即它是否能够支持微生物的生命

鉴于冥王星的地下海洋处于厚厚的冰层之下,麻省理工学院的行星科学家理查德宾纳泽(另一位参与该研究的科学家)告诉路透社,这不太可能

“人们小心翼翼地永远不要说不可能这个词,”他补充道

- 图片来源:美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/西南研究所

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