陆地上的生命比我们想象的要早3亿年

最近发现的硫化铁矿物黄铁矿微小颗粒中微生物活动的证据表明,早在32亿年前,生命就在土地上占据了一席之地,德国研究人员本周在美国地质学会官方杂志“地质学”上报告说

柏林自由大学的Sami Nabhan及其同事在南非的Barberton绿岩带上研究了一些高达35亿年的岩层,当时他们在黄铁矿的不同部位探测到微量元素分布和不同的硫同位素比率

除了硫-32,该元素的稳定同位素,其性质约占天然成分的90%,他们发现了硫-34,一种同位素,含有两个额外的中子,仅占自然界元素的4%

研究

他们的分析表明,某些晶体核心中的硫含量与其边缘中的硫含量不同

研究人员在一份声明中解释说,这一发现表明,谷物的外部经历了一个称为生物分馏的过程,这意味着它们比最早的已知证据所表明的早3亿年前受到微生物的影响

通过分析GFZ德国地球科学研究中心不到十亿分之一克的样品质量来确定硫同位素比率

他们的分析表明,根据岩石的成分,晶体的形状,这个序列来源于大约32.2亿年前在洪泛平原上发育的古老土壤剖面

此外,作为研究的一部分收集的现场数据暗示含有硫化铁晶体的沉积物通过辫状河流系统运输

根据他们的观察,Nabhan的团队得出结论,生活在潮湿条件和干燥条件之间不断变化的土壤中的微生物是产生黄铁矿晶体不寻常外缘的原因

“几乎同时形成成土硫酸盐结核和次生黄铁矿边缘的近空间关联和微观结构证据表明古土壤中硫的微生物处理,为自生黄铁矿的生长提供了减少的和[硫-32贫化的]硫,”作者写道,并补充说,这表明当时的土壤形成过程涉及“微生物修饰”以及“物理和化学修饰”

基于这些发现,德国研究人员得出结论,他们已经发现了生物活动的证据

32.2亿年前的地质构造,表明生命比科学家先前认为的早300年左右在陆地上获得立足点

- 图片来源:Sami Nabhan / FSU Jena

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