澳大利亚天文学家用SkyMapper望远镜探索最古老的恒星

澳大利亚国立大学由澳大利亚国立大学的天文学家领导的一个小组发现了宇宙中最古老的恒星,这颗恒星是在137亿年前的大爆炸后不久形成的

这一发现使天文学家第一次能够研究第一颗恒星的化学过程,让科学家更清楚地了解宇宙在幼年时的情况

澳大利亚国立大学天文学和天体物理学研究院的首席研究员Stefan Keller博士说:“这是我们第一次能够毫不含糊地说我们已经找到了第一颗恒星的化学指纹

” “这是了解那些首批明星的最初步骤之一

这颗恒星让我们做的是记录那些第一颗恒星的指纹

“这颗恒星是在Siding Spring天文台使用ANU SkyMapper望远镜发现的,它正在寻找古代恒星,因为它正在进行一项为期五年的项目

第一张数字地图是南方的天空

这颗古老的恒星距离地球大约6000光年,凯勒博士说天文学的天文比较接近

它是SkyMapper第一年拍摄的6000万颗恒星之一

“这些明星我们在百万人中排名第一,”团队成员Mike Bessell教授说,他与凯勒一起研究这项研究

由于ANU SkyMapper望远镜能够从其颜色中找到含铁量较低的恒星,因此可以在大海捞针中找到这样的针

凯勒博士和贝塞尔教授在智利使用麦哲伦望远镜证实了这一发现

新发现的恒星的成分显示它是在一颗原始恒星之后形成的,它的质量是太阳的60倍

凯勒博士说:“为了制造像太阳一样的恒星,你可以从大爆炸中获取氢和氦的基本成分,并添加大量的铁 - 相当于地球质量的1000倍

” “要制作这颗古老的恒星,你只需要一个澳大利亚大小的铁小行星和大量的碳

这是一个非常不同的食谱,告诉我们很多关于第一批恒星的性质以及它们是如何死亡的

“凯勒博士说,之前认为原始恒星在极端剧烈的爆炸中死亡,这些爆炸用铁污染了巨大的空间

但这颗古老的恒星显示出污染的迹象,碳和镁等较轻的元素,并没有铁污染的迹象

“这表明原始恒星的超新星爆炸具有惊人的低能量

虽然足以瓦解原始恒星,但几乎所有的重元素​​如铁都被爆炸中心形成的黑洞所消耗,“他说

结果可能解决大爆炸观测与预测之间长期存在的差异

这一发现发表在最新一期的“自然”杂志上

图2(下图):Stephen Keller博士在澳大利亚国立大学Siding Spring天文台的SkyMapper望远镜工作

图片来源:澳大利亚国立大学的Martyn Pearce

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