电蓝云覆盖南极洲

[观看视频:ScienceCasts:电 - 蓝云出现在南极洲] Lee Rannals for redOrbit.com - 你的宇宙在线一群电蓝云现在正在南极上空盘旋,NASA的AIM太空船正在帮助科学家更好地理解它们

夜光云(NLCs)是地球上最高的云,形成于距离地球表面51英里的太空边缘

从飞机上看,云层看起来像是在天空中划过的光线,因为阳光照射到构成云层的冰晶上,给它们带来了独特的光芒

自11月20日以来,美国国家航空航天局(NASA)表示,一股微小的电蓝色迅速蔓延到几乎整个大陆的覆盖范围内

航天局的AIM航天器正在监视这些云,因为它们在非洲大陆上工作

科罗拉多州大气与空间物理实验室的AIM科学团队成员科拉·兰德尔在一份声明中说:“今年早些时候云层出现在南极上方

” “自从AIM发布以来,只有2009赛季才开始了

美国国家航空航天局表示,一些专家最初认为NLC是19世纪中叶发生的Krakatoa火山喷发的副作用,随后火山灰在整个大气层中蔓延

现在是南极的夏季时间,这意味着这些云正处于巅峰状态

这个季节为大气带来了适当的风力模式和湿度流以及最大数量的水分子,它们与空间边缘的“流星烟雾”混合在一起

夏天也是高层大气最冷的时候,让冰晶形成云层

北极和南极都可以看到云,但美国国家航空航天局表示NCL已经多年来不断增强和扩散,有时可以看作像科罗拉多州和犹他州这样的州

研究人员认为,这可能是气候变化的一个标志,因为自19世纪以来,地球大气层中的温室气体变得更加丰富

AIM帮助表明流星在云的形成过程中发挥了作用

来自崩解流星的碎片斑点充当水分子可聚集和结晶的成核点

“当甲烷进入高层大气时,它被一系列复杂的反应氧化形成水蒸气,”汉密尔顿大学教授詹姆斯拉塞尔说,他是AIM的首席研究员

“这种额外的水蒸气随后可用于为NLC生长冰晶

”自AIM发布以来,它帮助发现了许多有关NLC的发现以及这些云在大气中长距离遥相关的影响方式

美国宇航局表示,它已将AIM任务延长了两年,让科学家们有更多时间使用这种仪器来了解地球上更神秘的云物种之一

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