大学生发现罕见的二元小行星

[观看视频:发现二进制小行星系统] Brett Smith为redOrbit.com - 您的宇宙在线马里兰大学非天文学专业的本科天文学课程做了一个罕见的发现,完全被专业科学家所忽视:一对位于火星和木星之间主要小行星带上的小行星绕轨道并经常相互遮挡

目前已有不到100颗已知的食双星小行星,该学生的发现将于周二在美国马里兰州国家港口举行的美国天文学会第223次会议上发布

“实际上为科学界做出了贡献,并看到有成熟的科学家对我们的合法兴奋研究结果是一种非常好的感觉,“来自马里兰州贝尔茨维尔的细胞生物学专业的Terence Basile说

”这是一个奇妙的发现,“马里兰大学天文学家Drake Deming说,他没有参与这个课程

“它提供了一个前所未有的机会来了解这些物体的物理特性和轨道演化

”这两个小行星,统称为3905多普勒,只是我们太阳系中火星和木星之间的主要小行星带中成千上万的物体

该物体最初是在1984年发现的,但在接下来的几十年里几乎没有考虑过

2013年9月,Melissa Hayes-Gehrke博士的天文学课程中的学生选择了它和另外两颗小行星进行观察,因为它们在秋天的天空中很容易看到并且有些神秘

在十月的四个晚上,四人学生团队在西班牙Nerpio的私人望远镜上跟踪并拍摄了这些小行星,该望远镜通过互联网远程控制

任务的主要目标是捕捉每个小行星反射光的亮度变化

然后使用这些图像创建光线曲线,或物体光强度随时间变化的曲线图

亮度的变化通常是物体形状的结果,不对称物体具有一定的亮度,对称物体产生恒定的强度

在找到最大光强度之间的时间后,科学家们可以确定不对称物体的旋转速度

当研究3905多普勒的两支队伍创造了它的光弯曲时,他们发现小行星的光有时会消失到几乎没有

“这令人非常沮丧,”来自马里兰州布鲁克维尔的物理专业学生Alec Bartek说道

“出于某种原因,我们的光线曲线看起来并不正确

”Hayes-Gehrke怀疑3905多普勒实际上有两颗小行星在彼此轨道运行,其中一颗这两颗小行星偶尔会阻挡另一颗小行星的光线

意大利业余天文学家洛伦佐·佛朗哥大约在同一时间观看了3905多普勒,他的数据证实了光线曲线来自二元小行星

“即便如此,我还没有完全意识到发现的特殊性,”马里兰州Arbutus的经济学专业的Brady Bent说道,“我认为这只是意味着我们必须做更多的工作

在我们继续分析我们的数据时,天文系的其他教授过来看我们的工作

在这一点上,我理解我们的发现是多么罕见

“Hayes-Gehrke指出,学生们使用了专业天文学家用来分析意外结果的相同问题解决方法

“这就是全班同学的全部观点,”Hayes-Gehrke说道

“我希望他们记住,当他们阅读科学结果时,这不是一个枯燥无味的过程,但科学家可能不得不经历某种努力才能取得成果

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