在木星的月亮欧罗巴上找到粘土状物质

Lee Rannals for redOrbit.com - 根据美国宇航局伽利略任务的最新数据,你的宇宙在线木星冰冷的月球欧罗巴表面似乎有粘土型矿物

美国地球物理联盟在旧金山举行的会议的科学家表示,他们首次在木卫二上发现了类似粘土的矿物质

这一发现也可能意味着木卫二携带有机材料

“有机材料是生命中重要的组成部分,常常出现在彗星和原始小行星中,”加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的研究科学家Jim Shirley说

“在欧罗巴的表面上发现这个彗星撞击的岩石残留物可能会在寻找欧罗巴生命的故事中开启一个新的篇章

”科学家认为,欧罗巴可能是我们太阳系中寻找外星生命的最佳位置之一

月球有一个与岩石接触的地下海洋,一个与下面的海洋混合的冰面,表面产生能量梯度的盐和热源

分析Galileo数据的研究人员在1998年拍摄的伽利略近红外图像中发现了称为页硅酸盐的粘土型矿物

这些图像按照今天的标准是低分辨率的,所以团队正在应用一种新技术来为这些材料提取更强的信号嘈杂的画面

页硅酸盐出现在约25英里宽的环中,距火山口中心约75英里

这种模式的主要解释是当彗星或小行星以45度或更大的角度从垂直方向撞击欧罗巴表面时喷射的材料回溅

较小的角度将允许一些空间物体的原始材料回落到表面

更正面的碰撞会使材料蒸发或驱使粘土在月球的冰面下方

页硅酸盐的另一个解释是材料从欧罗巴的内部向上移动

然而,美国国家航空航天局表示,这种情况不太可能,因为科学家认为,在一些地区,页硅酸盐不得不向上行驶60英里

科学家们表示,如果将金属硅酸盐带到木卫二体的是一颗小行星,那么它的直径大约为3,600英尺

如果罪魁祸首是一颗彗星,那么它的直径可能大约为5,600英尺,这几乎与ISON在几周前与太阳的战斗中输掉之前相同

“了解欧罗巴的构成是破译其历史及其潜在可居住性的关键,”JPL的Bo​​b Pappalardo表示,他是欧罗巴拟议任务的项目前科学家

“这将需要未来的航天器任务到欧罗巴,以确定其化学的细节和对这个载体生命的月亮的影响

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