天文学家观察时,最大的已知恒星自毁

Lee Rannals为redOrbit.com - 你的宇宙在线一群国际科学家一直在观察宇宙中最大的已知明星撕裂自己

来自英国,智利,德国和美国的天文学家观察到,Westerlund 1星团中的W26脱落了外层,并将巨大的发光氢气云甩出,将富集的物质返回到星际介质中

“皇家天文学会月刊”杂志报道的最新观测结果被认为是了解大质量恒星如何帮助丰富恒星之间空间的重要一步,恒星是形成行星系统所必需的

Westerlund 1是银河系中最大质量的恒星群

这个距离地球16,000光年的星团是数十万颗恒星的家园

天文学家在智利欧洲南方天文台的Paranal天文台使用超大望远镜(VST)来观察Westerlund 1,当他们碰巧发现W26时

他们意识到这颗恒星可能是迄今发现的最大恒星,其半径比太阳大1,500倍

他们还发现W26是有史以来最明亮的红色超巨星之一

在W26周围发现的发光氢气云很少在大质量恒星周围发现,甚至在红色超巨星周围也很罕见

这是在这样一颗恒星周围发现的第一个电离星云

虽然W26太酷了,不能使气体发光,但天文学家认为电离辐射的来源可能是热蓝色恒星,也可能是伴星

W26周围的星云类似于SN1987A周围的星云,它是1987年爆发为超新星的恒星的残余

自1604年以来,SN1987A是距离地球最近观测到的超新星,它让天文学家有机会更好地了解它的性质

这些爆炸

天文学家将能够利用W26周围的新星云更好地了解大质量恒星周围的质量损失过程

质量比太阳大几十倍的恒星生活非常短暂和戏剧性的生活,有些人的寿命不到几百万年,然后他们耗尽了所有核燃料并爆炸成超新星

当一颗巨大的恒星达到其寿命终点时,它变得非常不稳定,从外壳中喷出大量的材料

这种物质通过恒星深处的核反应得到了丰富,并包含了形成像地球这样的岩石行星所需的许多元素

了解更多关于这种材料如何被弹射以及它如何影响恒星演化的知识将使科学家能够更好地了解宇宙的演化

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