天文学家发现了最为黯淡的星系

[观看视频:哈勃定位最偏远的银河] Brett Smith为redOrbit.com - 你的宇宙在线从我们的太阳到下一个最近的恒星Alpha Centauri的距离是25.6万亿英里

虽然这看起来很遥远,但试着想象两颗恒星坐在两个太阳系之间,这意味着恒星将在距离地球到冥王星的距离之间

这正是M60-UCD1的情景,M60-UCD1是最近发现的“超紧凑型矮星系”,由美国和澳大利亚天文学家团队在最新一期的“天体物理学杂志快报”中进行的一项研究中描述

研究报告作者密歇根州立大学的天文学家杰伊斯特拉德说:“这个星系比任何大小相当的超紧凑型矮星都要大得多,而且可以说是当地宇宙中最密集的星系

” M60-UCD1中的另一个比我们的银河系要容易得多,“他补充道

“但使用现有技术仍需要数百年的时间

”大约一半的星系质量位于约80光年的半径范围内

这种紧凑性使得M60-UCD1中的恒星浓度比银河系地球角落的恒星大约多15,000倍

该团队利用美国宇航局的哈勃太空望远镜,太空机构的轨道运行的钱德拉X射线天文台和夏威夷莫纳克亚山顶的W. M.凯克天文台进行了发现

亚利桑那州的6.5米多镜望远镜用于确定星系恒星中比氢和氦重的元素数量

发现这些值与我们太阳的值接近

“这个星系中丰富的重元素使它成为行星的肥沃环境,并可能形成生命,”共同作者,犹他大学的天文学家Anil Seth说

研究人员还发现M60-UCD1的中心有一个强大的X射线源

这个来源的一个可能原因可能是一个超大质量黑洞,重量只有太阳的1000万倍

钱德拉科学家表示他们目前正在试图看看M60-UCD1和其他类似的星系是以这种方式出生的,还是曾经有过星星从外部掠过的大型星系

在星团中通常看不到大的黑洞,因此​​如果在M60-UCD1内部存在大的中心黑洞,则该星系很可能是通过较大的星系与一个或多个其他星系之间的碰撞产生的

星系的重量和类太阳的元素丰度也表明星系是从更大的星系中剩余的

澳大利亚斯威本大学的共同作者邓肯福布斯说:“我们认为几乎所有的恒星都已经远离曾经是一个更大的星系的外部

” “这留下了前一个星系的非常致密的核心,以及一个过于庞大的黑洞

”如果确实发生了这种星球的剥离,那么M60-UCD1最初比现在大50到200倍,这将使它更像银河系和其他典型的星系

“二十年前我们不可能做到这一点,”斯特拉德指出

“我们没有哈勃或钱德拉

这是你将NASA伟大的天文台和地面资源整合在一起的项目之一

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