ExoMars Rover测试红色星球上的微生物生命

John P. Millis,redOrbit.com博士 - 您的宇宙在线2018年,欧洲航天局(ESA)将启动一项名为ExoMars的火星新任务

有了新仪器,这位探险家将回顾有关红色星球表面各种条件和属性的信息

一种这样的仪器将是拉曼光谱仪 - 一种类似于炸弹探测器的装置,它将寻找生命的证据

拉曼光谱仪能够探测到被大量辐射损坏的生命 - 这种环境肯定让人想起火星,它缺乏保护性气氛和磁场

根据莱斯特大学的Lewis Dartnell的说法:“拉曼光谱学是一种非常敏感和多功能的技术

它可以揭示岩石内部矿物质的细节,以及生命的微环境,但我们也可以用它来检测有机分子和生命本身的迹象

“在测试光谱仪时,Dartnell和他的团队将细菌暴露于高剂量的辐射,几千倍的杀死人类的水平,并发现类胡萝卜素分子 - 生命的关键标志 - 仍然可以被识别

“我们能够展示的是,当能量辐射粉碎细胞分子时,生命的标志性特征是如何被消除的,”达特内尔说

“在这项研究中,我们使用了一种具有无与伦比的抗辐射能力的细菌作为我们可能在火星上发现的细菌类型的模型

”“我们现在想要探索的是其他生命迹象如何扭曲或退化通过照射

这对于了解在火星上已经暴露于宇宙辐射轰击很长一段时间的火星上残留物寻找什么迹象是至关重要的工作

“但最重要的问题仍然是:生命是否已经进化在火星表面上开始

配备拉曼光谱仪的ExoMars任务可能会在2018年启动时开始提供一些答案

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