美国宇航局的“入侵警报”系统发现了一颗小行星朝向地球

虽然星期天晚上我们大多数人都在睡觉,但是一颗小行星在距离地球超过300,000英里(约483,000公里)的地方放大了 - 但不要担心,因为美国宇航局新的太空岩石探测系统正在跟踪物体并知道有几乎没有影响的可能性

那么这项新技术是什么让我们的星球免受伤害呢

根据NPR和其他媒体机构的说法,它是一个名为Scout的计算机程序,目前正在加利福尼亚州帕萨迪纳的美国太空总署NASA喷气推进实验室(JPL)进行测试,它不断查看世界各地观测站收集的数据

附近的小行星

如果它发现其中一个所谓的“近地天体”,它会迅速计算出行星是否处于真正的危险之中,如果是,则指示望远镜继续监视太空岩石

在这种情况下,它在10月25日发现了被称为2016 UR36的小行星,给NASA提供了五天的时间来准备应对 - 如果需要的话 - 远远超过过去,ScienceAlert说

“当望远镜首先找到一个移动物体时,你所知道的只是一个点,在天空中移动,”JPL天文学家保罗Chodas告诉NPR

“你没有关于它有多远的信息

”“你得到的望远镜越多,你得到的数据越多,你就越确定它有多大,它走向何方

但有时你没有太多时间来做这些观察,“他补充道

然而,感谢Scout,他们现在有更长的时间来准备潜在的小行星撞击并想出一种减轻威胁的方法

在2016年UR36的情况下,小行星在10月25日被夏威夷毛伊岛的全景测量望远镜和快速反应系统(PAN-STARRS)阵列检测到,主板和ScienceAlert解释说

在10分钟内,Scout意识到了威胁并计算了许多不同的潜在飞行路径,其中一些与地球相交

该计划随后通知其他观测站对该小行星进行额外的观测,并在几个小时内确定该岩石将在310,000英里(约499,000公里)的距离内飞行,这意味着它将是比月亮还远

此外,它确定2016年UR36在5至25米之间

据NPR称,目前处于测试阶段的Scout可能会在今年年底前全面投入运营

JPL的Davide Farnocchia指出,该项目的主要目标是“加快确认过程” - 虽然五天的通知可能看起来不多,但它远远超过将2008 TC3及其检测结果分开的19小时窗口

2008年10月苏丹发生爆炸,发生威胁后12小时发生

虽然Scout用于检测较小的物体,但NASA还使用称为Sentry的补充程序来监视较大的潜在撞击物

哨兵追踪长度超过140米的近地物体,并且迄今为止编制了超过650的物品清单,如果它们到达行星表面,可能会造成重大损害

通过及早发现这些威胁,美国宇航局希望他们有足够的时间来阻止他们并防止灾难性的破坏

“如果你事先了解得很好,而且我提前提前10年,20年,提前30年这是我们可以做的事情,”一位名叫B612的小行星威胁组织的首席执行官Ed Lu告诉NPR

“那么你可以转移这样一颗小行星,只要它在撞击地球数十亿英里的时候给它一个微小的推动

” - 图片来源:NASA

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