尽管着陆器丢失,ExoMars的使命仍在继续蓬勃发展

尽管Schiaparelli着陆器明显丧失,2016年ExoMars任务的另一半,即跟踪气体轨道器(TGO)已成功进入红色星球轨道并将继续按预期运行,欧洲航天局(ESA)的官员已确认

根据Gizmodo和The Verge的说法,ESA官员认为着陆器在下降过程中可能会遇到计算机故障,这使得它错误地认为它离火星表面比实际距离更近,破坏了航天器的着陆顺序并导致其崩溃

上周,美国宇航局火星侦察轨道器(MRO)发现了Schiaparelli的遗体,正如“自然世界新闻”所指出的那样,欧空局官员认为着陆器从两公里到四公里的高度坠落,撞击速度超过300公里

/ h并且可能会在影响方面爆炸

然而,究竟究竟是什么导致事件的调查仍在继续

正如ESA的太阳能和行星任务负责人Andrea Accomazzo所解释的那样,原因很可能追溯到一个尚未发现的故障,这个故障给了着陆器关于其在太空中位置的错误数据,导致着陆程序如同它一样执行在更低的高度

“如果得到确认,这实际上是个好消息,因为软件问题比硬件问题更容易纠正,”Gizmodo说

“ExoMars团队的研究人员对Schiaparelli硬件的完整性充满信心,他们现在希望使用模拟来复制软件错误”,以便他们可以设计,实施和测试针对该问题的潜在修复

虽然媒体对ExoMars任务的关注主要涉及Schiaparelli及其坠机事件,但欧空局官员很快指出,该项目涉及的其他航天器TGO已进入红色星球轨道并继续按计划运行

“自然世界新闻”称,轨道飞行器“看起来很健康”,并且“仍处于计划的初始轨道内”

3月,计划进行机动以纠正其轨迹并将其带到火星表面以上400公里(250英里)高度的圆形轨道上

此后不久,它将开始为期两年的任务,以识别和编制大气气体

根据化学和工程新闻,TGO配备了光谱仪和照相机,用于追踪红色星球周围空气中的氮氧化物,乙炔和甲烷

它还能够在距离地面一米深的地方探测氢,这是水冰的潜在指示

该网站称,“科学家对火星生产甲烷特别感兴趣”

这是因为地球上的大部分大气甲烷都是由微生物生命产生的,尽管它也可以通过自然地质过程产生

2014年美国宇航局在火星上的好奇号火星探测器探测到甲烷峰值,欧洲航天局的科学家们希望TGO能够帮助确定这些读数仍然未知的来源

- 图片来源:ESA

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