欧空局与其最新的火星着陆器失去了联系

虽然设计用于探测大气气体的航天器已经成功进入火星轨道,但在欧洲航天局(ESA)的官员发现他们与火星失去联系后,其运往红色星球的着陆器的状态仍然未知

据Space.com报道,跟踪气体轨道飞行器(TGO)是俄罗斯联邦军2016年俄罗斯ExoMars联合任务的两部分之一,在完成最后一次关键发动机燃烧后,于周三早上成功进入火星轨道

ExoMars飞行运营总监Michel Denis后来证实它“处于正确的位置”并且处于“良好”状态

然而,入口,下降和着陆示范模块(EDM),Schiaparelli的命运今天早上仍然未知

报告显示,该航天器在美国东部时间周三早上11点之前不久袭击了火星大气层,但是地面控制从未收到信号,证实它已经成功地进入地面

ESA任务运营部门负责人Paolo Ferri向Space.com解释说,与着陆器的通信在它完成六分钟最终完成之前不久就停止了

“很明显,这些都不是好兆头,”他说,“但我们需要更多的信息,”他补充说,他“有信心”该机构会发现星期四某个时候发生的事情

欧洲航空航天局在一份声明中表示,Schiaparelli计划在其发布后执行自动着陆序列,包括部署降落伞并在达到7至11公里的高度后释放前挡风板

接下来,着陆器一旦到达表面上方1100米处就会通过发射逆转器来猛击制动器

该机构表示,着陆序列最终将从海拔2米处自由落下,正在由印度的Giant Meterwave射电望远镜监测

然而,在着陆序列期间,GMRT在某些时候与Schiaparelli失去联系

该机构表示,随后使用火星快车轨道探测器定位探测器的尝试被证明是不确定的

Space.com表示,欧洲航天局官员希望周四能够获得更多信息,一旦他们有时间使用GMRT,火星快车和美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)以及火星大气和挥发性进化(MAVEN)探测器来寻找着陆器的信号

如果着陆器能够安全地到达地面,它的电池应该持续至少三天,也许长达10天,给官员多次尝试重新建立联系的机会

如果Schiaparelli能够成功降落,它将成为第一个ESA着陆器 - 事实上,这是任何非NASA航天局的第一个着陆器 - 这样做

如果没有,那么它将是一长串失败尝试的最新条目,其中包括ESA自己的Beagle 2,它在2003年降落在红色星球的表面但未能部署其天线和太阳能电池板

TGO任务将在明年年底之前开始进行科学运行,因为需要进行一系列复杂的航空制动操作以纠正其轨道,将在火星大气中创建各种气体的详细清单

如果健康,Schiaparelli着陆器将监测地球的天气,尽管它主要用于展示将用于未来拯救生命的红色星球任务的技术

- 图片来源:ESA

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