New Horizo​​ns最终完成了Pluto数据的传输

本周标志着美国宇航局研究人员时代的结束,因为航天局的新视野任务传输了其在2015年7月历史上所收集的最后数据,通过下行链路飞越矮行星冥王星,飞往澳大利亚堪培拉的深空网络设施

科罗拉多州博尔德市西南研究所的首席研究员艾伦·斯特恩周四在一份新闻稿中解释说:“新视野收集的冥王星系统数据一次又一次地震惊了冥王星及其卫星系统的美丽和复杂性

“我们需要做大量的工作才能理解已发送到地球的400多项科学观测资料,”他补充说

“而这正是我们要做的事情 - 毕竟,谁知道来自冥王星的太空船的下一个数据何时会被发送

”最后的数据下行链接发生在New Horizo​​ns完成飞越冥王星及其卫星的15个月之后 - 看到航天器行驶超过31亿英里的任务

在通过过程中,它收集的数据量比在回家之前发送的数据多100倍,因为它被编程为在2015年9月开始发送其余数据之前首先选择高优先级数据

那么航天器的最终数据是什么传输

根据GeekWire的说法,最后的数据传输包括冥王星的数字观测序列和最大的月亮,Charon,由探测器的Ralph / LEISA成像仪于2015年7月14日收集

它于上周二美国东部时间上午5:48通过堪培拉深空网络站被送往马里兰州的约翰霍普金斯应用物理实验室(APL)

该网站补充说,新视野总共发回了超过50千兆的有关冥王星系统的数据

这听起来不像是很多数据,所以探测器花了这么长时间才把它全部送回地球

事实证明,答案是航天器需要以每秒2000比特的速度传输信息,或者与20世纪80年代的调制解调器大致相同的速度

“我们有一桶金,”APL的任务运营经理Alice Bowman说

虽然科学家们仍然需要对这些新发表的观察进行全面分析,但“新地平线”的故事的冥王星章节现在已经正式结束

接下来的航天器是前往柯伊伯带的一次航行,以及一个名为2014 MU69的小红色柯伊伯带天体的飞越

这次遭遇目前计划于2019年1月1日开始

“我们对新视野的未来探索以及我们仍在从冥王星飞越数据中发现的内容感到兴奋,”斯特恩在本月早些时候的一份声明中说

“现在,随着我们的太空船从去年夏天飞越冥王星系统传输最后一个数据,我们知道冥王星的下一次伟大探索将需要另外一个任务被发送到那里

” - 图片来源:NASA

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