这个原型实验可以“嗅探”其他星球上的生命

美国宇航局的研究人员目前正在开发一种基于现有军事技术的基于激光的新工具,有朝一日可以通过检测氧气,甲烷或其他大气气体的特征来“嗅探”火星或其他星球上的生命

表面

据Mashable和华盛顿邮报报道,该原型设备被称为生物指示器激光雷达仪器(BILI),它基于目前美国武装部队用于监测空气中潜在危险化学品,毒素和病原体的传感技术

该设备不太可能很快投入使用,无法直接确认其他行星上是否存在生物生命,但能够寻找氨基酸和其他有机分子作为这些生物的构建模块

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的官员解释道

虽然该机构使用类似于BILI的仪器来检测地球大气中的化学物质,作为其气候研究的一部分,但尚未在其他世界使用该技术,Goddard的技术专家Branimir Blagojevic正在研究该项目,他说一份声明

“如果该机构开发它,”他指出,“这将是第一次

”BILI是一种基于荧光的激光雷达,这意味着,与雷达类似,它将使用遥感仪器来检测和分析粒子

然而,它不使用无线电波,而是使用光来检测火星表面或宇宙中其他地方的有机生物特征

如上所述,该装置基于目前在地球上使用的军事技术 - Blagojevic之前曾在加入NASA之前所使用的技术

正如“华盛顿邮报”所说,它会发出紫外激光脉冲,这些脉冲会在撞击粒子时反弹,激发其电子并帮助科学家确定它们的大小和大致的年龄

显示探测器最终如何工作的图像

(信用:美国国家航空航天局)研究人员表示,他们认为BILI是“火星车的嗅觉”,这意味着它将被定位在车辆的桅杆上,并首先扫描地形上的尘埃

在检测到后,它将使用其紫外激光,使这些羽流中的颗粒发光

“如果那里有生物签名,”Blagojevic说,“它可以在尘埃中被发现

”BILI将具有巨大的价值,因为它能够实时检测几百米外的小量复杂有机分子,允许它自主地搜索位于重复斜坡顶部的羽流中的生命迹象,这对于漫游者来说很难穿过

据NASA称,由于它可以远距离工作,因此可以降低其收集样品污染的潜在风险

“这使得我们的仪器成为一种出色的辅助有机检测仪器,我们可以与更敏感的点传感器型质谱仪配合使用,这种质谱仪一次只能测量少量材料,”Blagojevic说

“BILI的测量不需要电力以外的消耗品,并且可以在广泛的区域内快速进行

这是一种调查工具,对某些分子有一个鼻子

“ - 图片来源:NASA

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