宇宙中的星系比我们想象的要多十倍

科学家长期以来认为已知的宇宙中有大约2000亿个星系,但事实证明,它们是错误的 - 使用哈勃太空望远镜编制的新调查显示,至少比以前想象的要多10倍!据美国有线电视新闻网和洛杉矶时报报道,天文物理学家克里斯托弗·康塞利斯带领的诺丁汉大学的研究人员将老哈勃望远镜的照片与新的照片进行了比较,并用数学模型推断出我们现有的观测设备无法看到多少个星系

虽然20年前用太空望远镜拍摄的图像确定宇宙中至少有1000亿个星系,并且估计有大约2000亿个星系,但研究小组已经确定那里有大约20亿个星系,90%的星系现代望远镜看得太微弱或太遥远

“我们现在知道宇宙中至少有10倍的星系比我们过去20年的想法更多,在此之前我们并没有真正的想法,”Conselice,一项新研究的主要作者接受出版在“天体物理学杂志”上向“泰晤士报”解释道

“所以我们对宇宙的了解越多......它就越有趣

”研究人员使用了哈勃望远镜的宽视场相机3,它能够以近红外波长观察宇宙,创造出一幅可追溯到近130亿的3D地图

年份

他们发现早期的宇宙中充满了大量较小的星系,这些星系的质量低于当今较大的星系

研究作者解释说,随着时间的推移,这些星系合并成更大的星系,其总体人口密度开始减少

他们的研究结果表明,虽然宇宙的整体质量保持不变,但在整个宇宙历史中,星系本身并未均匀分布

“这些结果有力地证明了整个宇宙历史中发生了重大的星系演化,通过它们之间的合并大大减少了星系的数量 - 从而减少了它们的总数,”Conselice在一份声明中说

“这让我们对宇宙中所谓的自上而下的结构形成进行了验证

”“令人难以置信的是,宇宙中超过90%的星系尚未被研究过,”他补充道

“谁知道当我们用未来的望远镜发现这些星系时,我们会发现什么有趣的属性

在不久的将来,詹姆斯·韦伯太空望远镜将能够研究这些超微弱的星系

“事实上,康塞利斯告诉”纽约时报“,韦伯望远镜将”使我们今天能够看到的星系数量增加一倍以上

“此外他们的研究有助于解释一种被称为奥尔伯斯悖论的现象,该现象询问为什么如果宇宙是无限量恒星的家园,那么夜晚的天空是黑暗的

这项新研究的作者已经确定,虽然天空的每个部分确实包含了部分星系,但由于它们被星系间的尘埃和气体吸收,以及其他因素导致人类看不到这些星系的光

天空显得黑暗

- 图片来源:NASA

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