Dione可能是土星的第三个月亮,有一个地下海洋

三年前,研究人员发现有证据表明土星的月亮Dione是最初形成时位于其表面深处的海洋的家园,而现在,地球物理研究快报中出现的一项新研究表明,所述水体可能仍在那里

2013年3月发表在伊卡洛斯期刊上的研究使用从美国宇航局卡西尼号太空船收集的图像来假设月球的地形表明,在卫星的生命周期中,地下海洋使得狄奥尼的地壳在早期变得破裂和受到压力

现在,来自比利时皇家天文台和他们的同事的研究人员利用计算机建模技术证明,如果它的地壳漂浮在位于其表面以下大约62英里(100公里)的海洋之上,那么在卡西尼号的月球飞行期间观测到的引力数据就可以得到解释

美国地球物理联盟(AGU)在一篇博文中解释道

如果得到证实,这将使Dione成为土星卫星发现的第三个隐藏在海面下的海洋,加入泰坦和土卫二这个越来越不那么独特的群体

这也表明地下水可能在整个月球历史中持续存在,这意味着Dione可能是微生物生命的长期可居住区的所在地

作者在一份声明中解释说,这个新发现的海洋可能“深达数十公里”,围绕着月球中心的“大岩石核心”

他们解释说,从内部来看,Dione与Enceladus相似但相比较小,这表明这两颗卫星都有冰冷的外壳,这些外壳由浸入水中并由深龙骨支撑的全球冰山组成

科学家过去曾使用过类似的模型,但研究表明,Dione缺少海洋,土卫二是极厚地壳的家园

据主要作者Mikael Beuthe称,研究人员“认为冰壳只能承受维持表面地貌所需的最小张力或压缩量”,因为额外的压力“会使地壳破碎成碎片

”基于此模型, Beuthe的团队确定土卫二的海洋比Dione的海洋更接近水面,特别是在月球的南极附近,那里的间歇泉被发现穿过一层薄薄的地壳

这些发现支持卡西尼去年发现月球在其轨道上经历了大量的来回振荡或振动

另一方面,根据这项新研究,Dione是位于地壳和核心之间的更深海洋的家园

共同作者Antony Trinh解释说,它也经历了解放,但它在Cassini探测器无法检测到的水平上这样做

当然,这只是一个预测,Trinh指出,并且需要通过派遣未来的轨道器来分析土星的卫星 - 一个比卡西尼更灵敏的仪器的卫星 - 来证实或证实

作者写道,这项研究提供了“第一个明确的证据,证明了Dione中的现今海洋”

根据这一发现,现在有三个围绕土星运行的“海洋世界”,以及根据新地平线宇宙飞船最近的观测,至少有一个围绕木星轨道运行并且至少有一个被认为是在冥王星系统中

根据这些观察,Beuthe说他相信未来的任务应该被派去探索天王星和海王星系统

- 图片来源:NASA / JPL

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