美国国家航空航天局:'新研究显示水星正在萎缩'

美国国家航空航天局资助的一项新研究出现在10月份的“自然地球科学”杂志上,该研究发现以前在水星上未被发现的悬崖状地貌 - 这一发现似乎表明这个行星像地球一样,目前是一个构造活跃的世界

使用水星表面,空间环境,地球化学和测距航天器(信使号)获得的图像,华盛顿特区国家航空航天博物馆的Tom Watters及其同事发现了一系列被称为小推力断层陡坎的特征

这些类似悬崖的地貌类似于阶梯,并且足够小以至于研究人员认为它们相对年轻,从地质学角度讲

美国航天局在一份声明中解释说,如果这是真的,这表明水星仍在收缩,地球不再是太阳系中唯一仍然具有构造活跃性的行星

华盛顿博物馆的史密森学院资深科学家沃特斯说:“小疤痕的年轻时代”意味着水星作为一个构造活跃的行星加入地球,随着水星的内部继续降温,可能形成新的断层

行星收缩

“小地堑或狭窄的线性槽已被发现与水星和地球月球上的小断层陡(白色箭头)有关

(图片来源:NASA)该机构称,在20世纪70年代中期Mariner 10的水星飞行中发现的大型断层陡坡(后来由MESSENGER确认)发现地球正在缩小

随着行星内部的冷却并开始收缩,形成了陡坡

反过来,这导致地壳沿着断层向上破裂并向上推,产生悬崖,其中一些非常大

然而,在信使号任务的最后18个月中,航天器正在较低的高度行进,捕捉到更高分辨率的图像,这些图像显示出小型断层陡坡的存在,研究人员认为这些陡坡非常年轻;否则,当水星的表面被彗星和陨石轰击时,它们很可能已被摧毁

美国国家航空航天局所说的这些特征与年轻的月球陡坡相似,可以证明月球也在缩小,这表明太阳系最小的世界经历了类似地震的地震活动 - “水星地震”,如果你愿意的话

他们补充说,这一发现与它最近发现的具有数十亿年历史的磁场以及缓慢冷却过程的事实是一致的,即它仍在热的外核正在进行中

“这就是我们探索的原因,”美国宇航局行星科学总监吉姆格林说,该机构位于华盛顿特区的总部

“多年来,科学家们认为水星的构造活动是遥远的过去

令人兴奋的是,考虑到这个小行星 - 比地球的月亮还要大得多 - 即使在今天也很活跃

“ - 图片来源:NASA

上一篇 :附近的热木星被分析作为正在进行的系外行星搜索的一部分
下一篇 中国正式启动世界上最大的射电望远镜