美国国家航空航天局发现了冥王星月亮卡戎上红点的原因

研究人员可能终于找到了冥王星最大卫星Charon北极上的大红点的原因:卫星和它绕轨道共享大气层的行星,从冥王星逃逸的甲烷气体被Charon捕获并冻结

一项新的研究

美国国家航空航天局新视野号航天器在2015年7月飞越冥王星及其卫星的过程中发现的红点是由于冥王星大气中被困的甲烷气体被冻结到Charon在极地的冰冷表面,然后先化学转化为碳氢化合物,然后进入一种红色的有机物质,称为tholins,通过紫外线辐射

作为主要作者,亚利桑那州洛厄尔天文台的一位行星科学家Will Grundy和New Horizo​​ns任务小组的成员通过电子邮件告诉Space.com,“甲烷挥发性很强,只能在漫长而寒冷的极地中坚持表面“Grundy和他的同事创造的模型发现,紫外线最终剥离了氢气的甲烷

这种活动留下了碳,它与其他分子配对产生一种即使在表面温度升高时仍然存在的物质

作者在“自然”杂志上写道,这些剩余的碳氢化合物继续积累并且变得越来越富含碳,并且在数百万年的时间里,它们变成了产生微红色调的硫醇

根据New Horizo​​ns在Charon飞越后收集的数据,Grundy的团队浪费了很少的时间来推测红点是由冥王星的大气层转移到月球所产生的tholins产生的 - 这一现象源于矮行星相对较小的尺寸和无能力根据Space.com的报告,维持其氛围

虽然那种气氛向各个方向向外逃逸,但Grundy告诉网站,Charon的引力足够强大,可以捕获一些丢失的甲烷

然后他和他的同事用一个系统来模拟月球的温度如何在整个历史中发生变化,并发现它的极点(-459.67华氏度; -273.15摄氏度)的极端寒冷和冬天的长度(一个地球世纪) ),捕获的气体有足够的时间冻结

“在大多数情况下,Charon的表面温度太高,不能让甲烷粘住,所以进入Charon表面的甲烷分子只会在那里反弹,直到它们再次逃回太空或找到一个足够冷的地方坚持,”Grundy说

Space.com通过电子邮件

“冬天的杆子确实变得足够冷,甲烷会粘住;所以甲烷会在那里积聚,但直到太阳在春天再次上升并使其恢复升温

“”这项研究解决了我们在冥王星巨大的月亮Charon上发现的最大谜团之一,“新视野的首席研究员Alan Stern新闻稿中补充说,西南研究所(SwRI)以及新研究的合着者

“并且它开启了这样一种可能性,即带有卫星的柯伊伯带中的其他小行星可能在它们的卫星上形成类似甚至更广泛的”大气传输“特征

” - 图片来源:美国宇航局/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/西南研究机构

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