哈勃望远镜近距离观察彗星瓦解

哈勃太空望远镜于1月拍摄并由美国宇航局于上周发布的图片提供了最佳的掠星彗星外观,详细展示了太阳辐射最终导致45亿年前物体灭亡的原因

根据Space.com和主板的说法,这些照片拍摄的时间为3天,当时称为332P / Ikeya-Murakami或Comet 332P的1600英尺长的彗星距离太阳大约1.5亿英里,或大约相同的距离像火星一样远离火星

图像显示核心被几个蓝白色的斑点拖尾,当332P(由冰和灰尘制成)沿着它的路径行进时,太阳的光线使它开始分裂,在后来的图像中,25建筑 - 大小的碎片清晰地显示出远离彗星

美国宇航局解释说,这些观察结果“暗示”彗星可能旋转速度太快,以至于材料从其表面喷出

该机构指出,造成的碎片“现在分散在3000英里长的小径上,大于美国大陆的宽度”

“这些观测结果可以深入了解彗星接近太阳并开始蒸发时的挥发性行为

”详细介绍这些发现的论文发表在“天体物理学杂志快报”上

彗星332P最初被日本天文学家Kaoru Ikeya和Shigeki Murakami于2010年11月发现,被认为几乎与太阳系本身一样古老

根据主板的说法,在其生命的大部分时间里,彗星仍然留在柯伊伯带中,但是与海王星的邂逅导致彗星朝着行星和太阳弹射

美国国家航空航天局解释说,新的图像显示,彗星碎片交替变得更亮或更暗,因为它们表面的冰块会旋转进入或离开太阳光

此外,这些观察结果表明,碎片(占彗星的约4%,宽度在65-200英尺之间)会改变形状,并以每小时几英里的速度彼此远离

该机构表示,彗星本身也会在两到四个小时的周期内改变亮度

那彗星究竟发生了什么

根据哈勃的数据,研究人员认为,当太阳加热332P时,它会从表面喷出灰尘和气体

这些射流导致彗星的旋转由于其较小的核而增加,并且增加的旋转速率导致物质块基本上从彗星上掉落并漂移到太空中

加州大学洛杉矶分校的首席研究员David Jewitt在一份声明中说:“我们知道彗星有时会瓦解,但我们对它们为何或如何分裂并不太了解

” “麻烦的是,它很快发生,没有任何警告,因此我们没有太多机会获得有用的数据

”他补充说,哈勃的“梦幻般的解决方案”让他的团队能够监控彗星的微弱碎片并观察它们因为他们从一天变为另一天

“这使我们能够在这样的物体上做出最好的测量,”他补充道

“在过去,天文学家认为彗星在受到阳光的影响时会死亡,导致彗星蒸发掉

没有任何东西可以遗留下来,或者有一个活跃的彗星曾经存在的死亡物质

但它开始看起来像碎片可能更重要

在彗星332P中,我们可能会看到一颗彗星碎片化为遗忘

“ - 图片来源:NASA / ESA

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