金星般的系外行星有氧气,但没有生命

哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)的研究人员在一项新的研究中告诫说,即使去年发现的类似金星的系外行星具有氧气氛,但这并不意味着地球可以支持生物生命

事实上,根据Seeker和科学探险家的说法,在GJ 1132b的情况下可能正好相反,GJ 1132b是一颗所谓的“外星 - 金星”,它绕地球飞行了39光年

这颗行星的轨道距离只有140万英里,这意味着它经常暴露在高水平的辐射下 - 但不知怎的,它设法保持了一种氛围

这样一颗行星违背了期望,导致CfA天文学家Laura Schaefer和她的同事们正在研究GJ 1132b究竟具有什么样的气氛 - 厚厚的,或细细的

基于他们假设地球具有富含水的气氛,他们认为后者就是这种情况,正如他们在“天体物理学杂志”上发表的研究中所解释的那样

“在较冷的行星上,氧气可能是外星生命和居住环境的标志

但在一个像GJ 1132b这样炎热的星球上,这是一个完全相反的标志 - 一颗被烘烤和消毒的行星,“Schaefer在一份声明中解释道

这是因为它的主星发出的紫外线(UV)辐射导致大气中的水蒸气分子分解成氢和氧

由于氢气更轻,它可以更容易地逃逸到太空,而较重的氧气留在后面

简而言之,研究人员解释说,大气中氧气的存在表明它最初是水蒸汽,一种温室气体

大气水蒸气的存在将导致地球已经强烈的表面热量变得更加地狱般的地狱般的热量

Schaefer团队解释说,在GJ 1132b大气开发的早期阶段,水蒸气会使紫外线辐射放大到足以使地球保持熔融状态数百万年

虽然岩浆会吸收一些氧气,而且大部分都会逃逸到太空,但至少有一些会留下来

“这个星球可能是我们第一次在太阳系外的岩石行星上探测氧气,”共同作者哈佛保尔森工程与应用科学学院的Robin Wordsworth说

如果这个外部维纳斯还有氧气,天文学家将需要使用詹姆斯韦伯太空望远镜等下一代设备进行搜索和研究

通过研究GJ 1132b及其岩浆海洋 - 大气模型,CfA团队希望能够更多地了解金星的异常气氛是如何演变的

与GJ 1132b一样,金星被认为曾经有过富含水的气氛,但随着时间的推移暴露在太阳的辐射下会导致它被称为“光解离”的过程被破坏

- 图片来源:CFA / DANA BERRY / SKYWORKS DIGITAL

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