美国宇航局在火星上发现化石河床

根据美国地质学会出版物“地质学”杂志发表的一项新研究,尽管这个星球现在已经变得寒冷而且贫瘠,但是发现了一个广泛的河床化石系统,这表明火星曾经拥有温暖潮湿的气候

作为他们工作的一部分,伦敦大学学院地球与行星科学研究所的主要作者乔尔戴维斯和他的同事在北部平原上发现了一个超过17,000公里(10,500英里)的现已解散的河道,称为阿拉伯特拉

他们的发现成为新的证据,表明红色星球大约有40亿年前的流水

“早期火星的气候模型预测了阿拉伯土地的降雨,到目前为止,表面上几乎没有地质证据支持这一理论,”戴维斯在一份声明中说

“这让一些人相信火星......是一个冰冻的行星,覆盖着冰盖和冰川

我们现在已经发现了该地区广泛的河流系统的证据,这些系统支持火星温暖潮湿的观点,为寒冷干燥的行星提供更有利的生命环境

“科学家们首先在火星上确定了它们的通道和山谷,相信是由于雨水和地表径流的侵蚀造成的,类似于地球上的过程,他们无法在被称为阿拉伯土地的严重侵蚀和密集洼地的高地地区识别出这样一个网络 - 也就是说,直到伦敦大学学院领导在分析由美国宇航局的火星侦察轨道器(MRO)捕获的高分辨率图像时,团队发现了它们

戴维斯和他的同事在迄今为止以最高分辨率拍摄的一系列图像中检查了与巴西大小相同的部分地形:每像素6米,而之前是基准的每像素100米

他们确定了几个山谷以及遍布阿拉伯Terra的几个化石河床系统

研究作者在一份声明中解释说,这些河床可以看作是与地球和火星其他地方相似的倒置通道

它们是由沙子和砾石制成的,这些沙子和砾石是在河水中沉积并在水变干并且周围的物质被侵蚀时留下的

他们补充说,这些渠道类似于那些侵蚀率很低的陆地干燥环境,如阿曼,埃及或犹他州的沙漠

“阿拉伯Terra的倒置通道网络高约30米,宽达1-2公里,因此我们认为它们可能是数十亿年前流经的巨型河流的遗迹,”戴维斯说

“阿拉伯土地基本上是一个与火星高地和低地接壤的大型洪泛平原

我们认为这些河流在3.9-3.7亿年前是活跃的,但在被迅速埋葬和保护数十亿年之前逐渐干涸,可能保留了可能存在的任何古老的生物材料

“”这些古老的火星洪水平原会很棒探索寻找前世证据的地方

事实上,其中一个名为Aram Dorsum的倒置通道是欧洲航天局ExoMars Rover任务的候选着陆点,该任务将于2020年启动,“共同作者,开放大学高级讲师Matthew Balme博士补充道

该团队现在计划使用MRO HiRISE相机的更高分辨率数据进一步分析通道

- 图片来源:NASA JPL

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