地球般的行星发现了绕着Proxima Centauri轨道运行

根据周四发表在“自然”杂志上的最新研究,天文学家已经发现了地球质量行星的证据,其温度适合存在液态地表水,在离地球最近的恒星的居住区轨道上运行

这个新发现的行星,命名为Proxima b,每11天绕其冷红色主星运行一次,比地球稍微大一点,是最接近我们家乡的系外行星,以及伦敦玛丽女王大学的Guillem Anglada-Escudé博士他的同事说,它也可能是太阳系以外最近的可能有生命的行星

研究作者解释说,半人马座(Proxima Centauri)是一颗距离太阳系仅4光年的红矮星,虽然肉眼看不到它太微弱

然而,利用包括智利欧洲南方天文台(ESO)3.6米望远镜在内的一系列仪器,天文学家能够通过搜索指示轨道世界引力的恒星摆动来识别潜在的可居住行星

Anglada-Escudé在一份声明中解释说:“2013年发现了可能行星的第一个暗示,”但这种检测并不令人信服

从那时起,我们一直努力在ESO和其他人的帮助下进一步观察地面

最近的Pale Red Dot活动已经进行了大约两年的规划

“Pale Red Dot活动是为了探测沿着Proxima Centauri轨道运行的类似地球的行星的名称,所涉及的研究人员定期通过在线更新他们的进展情况

他们的网站和社交媒体

他们的数据,加上先前在ESO天文台和其他设施所做的观察,是导致Proxima b发现的原因

Anglada-Escudé和他的同事发现,Proxima Centauri有时以约5公里/小时(3.1英里/小时)的速度接近地球,有时以相似的速度移动

这种常规模式每11.2天重复一次,通过仔细分析由此活动产生的微小多普勒频移,研究人员发现它们表明存在质量至少是地球的1.3倍的行星,绕行约7距离Proxima Centauri百万公里(435万英里) - 距地球和太阳分开的距离的一小部分

“在淡红点运动的60个晚上,我每天都会不断检查信号的一致性

前10个是有希望的,前20个符合预期,30天结果非常明确,“Anglada-Escudé说

虽然Proxima b的轨道距离水星的距离更近,但他注意到它的主星比我们的太阳更加暗淡,因此新世界的潜在可居住性无法被忽视

研究作者继续说:“已经发现了许多系外行星,还会发现更多的系外行星,但寻找最接近的潜在地球类似物并取得成功,这是我们所有人一生的经历

”他补充说:“下一步是在Proxima b上寻找生命

”该搜索将涉及使用现有设备和下一代仪器(如即将推出的欧洲极大望远镜(E-ELT))的额外观测

- 图片来源:ESO / M. Kornmesser

上一篇 :任务结束:罗塞塔轨道飞行器撞向彗星67P
下一篇 美国宇航局奖学金,奖学金为未来的STEM劳动力带来多样性