研究发现,巨大的原行星形成了巨大的月球陨石坑

声称周三发表的研究报告称,坠入月球表面的小行星形成了Imbrium盆地(所谓的“月亮中的人”的右眼)可能实际上是原先估计的两倍大,质量是以前估计的10倍

自然杂志

基于计算机模型的早期估计表明,负责火山口形成的撞击器直径仅约50英里,但布朗大学地球,环境和行星科学教授Pete Schultz及其同事对该盆地进行了新的分析

发现该物体可能实际上已经大得多

“我们证明,Imbrium可能是由一个绝对巨大的物体形成的,大到足以被归类为原行星,”Schultz在一份声明中解释说,并补充说这是第一次主要基于月球地质特征的估计,并且这些发现可能有助于解释为什么Imbrium盆地被不寻常的地形包围,包括凹槽和气体

此外,通过比较撞击坑的大小与月球上的其他物体,以及水星和火星上的一些,该研究的作者认为,在太阳系的早期,原行星大小的小行星可能相对丰富

新的证据使得科学家们相信这个陨石坑实际上是原行星碰撞的后果

(图片来源:美国宇航局/东北地区行星数据中心/布朗大学)甚至可以从地球上看到,Imbrium盆地是一个长达750英里的月球西北象限的暗斑

它周围是一个被称为Imbrium Sculpture的特征,它由在其东南侧从盆地中心向外辐射的凹槽和气体组成,并且是由岩石在最初形成时喷出的岩石形成的

研究人员解释说,东南侧的凹槽表明物体来自西北方向并以倾斜角度撞击表面

然而,第二组凹槽的存在,其显然是沿着与撞击器相同的轨迹从西北方向的区域出来,长期困扰科学家

“没有人确定他们来自哪里,”舒尔茨指出

然而,他和他的同事进行了一系列实验,表明第二组凹槽可能是由撞击器碎片在第一次撞击月球表面后断裂造成的

根据他们对这些凹槽尺寸的分析,他们能够确定冲击器的直径至少为150英里(250公里) - 大到足以被归类为原行星 - 并且可能更大

“这实际上是一个低端估计,”舒尔茨说

“它有可能达到300公里

”他的团队随后进行了类似的实验,以确定与月球上其他盆相关的撞击器的大致尺寸,发现它们也比之前估计的要大,从100到直径110公里(62至68英里)

基于这些发现,以及其他世界影响大于Imbrium盆地的陨石坑的事实,舒尔茨认为,这些发现表明原生质体大小的小行星一度是常见的

他还认为,这些研究结果解释了为什么阿波罗任务收集的月球岩石具有高陨石含量(来自撞击者的完整碎片的结果),而这些大型小行星的碎片可能是造成晚期发生的一些影响的原因

重型轰炸在大约38到40亿年前

- 图片来源:NASA

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