为什么星系会停止制造恒星?

根据最新一期“天体物理学杂志”发表的最新研究,来自加州大学河滨分校的天文学家团队可能最终通过解释为什么某些星系停止形成恒星来解决长期存在的谜团

研究作者Behnam Darvish和Bahram Mobasher以及英国兰开斯特大学和加州理工学院的一组同事研究了超过70,000个星系的大样本,以发现影响恒星形成的内部和外部过程

发现为什么这个过程最终会结束

虽然星系有不同的形状(椭圆形,螺旋形和不规则形)和大小,但它们也可以是蓝色或红色,这取决于它们是否仍在积极形成恒星(蓝色,但红色不是)

然而,星系停止恒星形成的原因仍然有点神秘,但现在,Darvish和Mobasher已经确定了一些负责的因素

他们发现了几种外部机制,包括从一个集群中的一个星系中产生的阻力,这个星系消除了气体和与其他星系的多次重力碰撞以及导致物质被剥离的密集周围环境,以及内部因素,如黑色的存在洞或恒星流出,起到结束恒星形成的作用

这项研究的作者回顾了COSMOS UltraVISTA调查的数据,他还发现停止向星系供应冷气体,使其拥有生产新恒星所需的材料供应,从而切断了延长的时间

“通过使用星系的可观测属性和复杂的统计方法,我们证明,在过去的80亿年中,外部过程平均只与淬灭星系有关,”Darvish,加州大学河滨分校物理系的前研究生和天文学和该研究的第一作者在一份声明中解释说

“另一方面,”他补充说,“内部过程是在此之前关闭恒星形成的主要机制,并且更接近宇宙的开始

”这一发现将有助于提高他们对哪些过程负责的理解

在未来的研究中,他们在不同的距离(和不同的时间点)探测到这些所谓的“淬火”星系时,在恒星演化的不同点停止恒星形成

尽管取得了突破,但仍不清楚内部因素,外部因素或两者的组合是否主要负责淬火,天文学家不确定何时不同类型的过程开始在星系演化中发挥重要作用

然而,由UCR领导的团队现在计划扩大他们的研究范围,以更大规模地分析星系的环境

“我们发现平均外部过程的作用时间相对较短,大约10亿年,可以更有效地熄灭更大规模的星系

在密集的星系团中,内部效应更有效,“天文学和物理学教授莫巴舍说

“时间尺度非常重要

短时间尺度表明我们需要寻找快速淬火的外部物理过程

这项工作的另一个重要成果是内部和外部过程在关闭恒星形成时不会相互独立地行动

“ - 图片来源:NASA,ESA和哈勃遗产团队(STScI / AURA)

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