褐矮星包含在太阳系外发现的第一个水云

对被称为WISE 0855的褐矮星的新观测揭示了人体大气中水云的证据,标志着天文学家第一次能够从太阳系以外的物体中探测出这样的信号

根据Space.com的报道,WISE 0855是距离地球7.2光年的“失败的恒星”

该网站称,它是位于太阳系外部的最冷的已知物体,当使用地球上最强大的地面望远镜观察时,在红外波长处几乎看不到它

现在,加利福尼亚大学圣克鲁兹分校天文学和天体物理学助理教授Andrew Skemer领导的团队使用夏威夷的Gemini North望远镜分析了WISE 0855,并获得了褐矮星的成分和化学的第一个细节,以及“强有力的证据”表明水云或水冰环绕着太阳系外物体

“WISE 0855是我们研究太阳系外行星质量物体的第一次机会,它与我们自己的天然气巨头一样冷,”Skemer本周早些时候在一份声明中指出

“我们可以期待一个冷水的物体有水云,这是最好的证据

”它比木星质量大五倍,WISE 0855太大而不能成为一颗行星而且太小而无法引发内部聚变反应成为明星的必要条件

它首次在2014年使用NASA宽场红外探测探测器(WISE)航天器(因此得名)的日期发现,后来的研究发现了大气水云的早期证据

在这项新的研究中,Skemer和他的同事使用Gemini North望远镜和Gemini近红外光谱仪观察了褐矮星,在13个夜晚的总跨度约为14小时

虽然在光学或近红外波长下使用常规光谱学研究物体太微弱,但研究人员能够利用由于其深层大气的热辐射而产生的狭窄窗口

Skemer解释说,WISE 0855“比在该波长下用地基光谱检测到的任何其他物体微弱五倍

现在我们有了一个频谱,我们真的可以开始考虑这个对象发生了什么

我们的光谱显示,WISE 0855以水蒸气和云为主,整体外观与木星惊人相似

“具体来说,他们的研究结果 - 已发表在天体物理学杂志上 - 揭示了褐矮星的光谱似乎具有特征

据Space.com称,吸水特性与木星大气中的吸水特征相似

然而,与木星相比,该物体的磷化氢(在物体的极热内部产生的磷和氢的化合物)要少得多,这表明它的气氛比气体巨人的湍流少

“光谱使我们能够研究长期以来在木星大气层中研究过的动力学和化学性质,但这次是在太阳系外的世界,”Skemer说,他与来自美国国家航空航天局,巴克内尔大学,卡内基研究所的同事共同研究这项研究

华盛顿和双子座天文台

- 图片来源:Joy Pollard,Gemini Observatory / AURA

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