美国宇航局在Ceres上绘制出所有冰冷的陨石坑

根据美国国家航空航天局(NASA)的说法,长期以来的怀疑似乎得到了证实,因为矮人行星Ceres上发现了永久阴影区域 - 这意味着这些区域可能是十亿年前的水冰陷阱

“Ceres的条件适合积累水冰,”夏威夷大学马诺阿分校客座研究员Norbert Schorghofer表示

“Ceres只有足够的质量来保持水分子,我们发现的永久阴影区域非常寒冷 - 比月球或水星上存在的大部分地方更冷

”顾名思义,永久阴影区域不会受到直射阳光,位于火山口地板和类似区域

当然,他们仍然可以接受间接的阳光 - 但不是那么多,因为温度经常徘徊在零下240华氏度(零下151摄氏度)以下

因此,永久阴影区域可能是冷阱,这意味着它们是水冰聚集并保持稳定的好地方

预计Ceres上存在这样的陷阱,但直到现在,当Schorghofer和他的团队严格审视Ceres的北半球时才发现这些陷阱

在将黎明宇宙飞船拍摄的图像结合起来以描绘矮星行星的三维形状和特征之后,一个复杂的计算机模型能够确定哪些区域受到直射阳光,太阳辐射到达矮行星表面的程度以及条件如何根据地球物理研究快报的一项研究,随时间变化

该模型发现,Ceres北半球有数十个永久阴影区域,仅占据地表的一小部分 - 约695平方英里

但是这些黑暗的空间非常寒冷,甚至比在水星或月球上发现的更接近太阳的类似的更冷(尽管水星更接近太阳)

“在谷神星上,这些地区可以作为相对低纬度的冷陷阱,”黎明客座调查员Erwan Mazarico说

“在月球和水星上,只有非常靠近两极的永久阴影区域变冷才能让冰在地表上保持稳定

”根据最近的研究,在Ceres表面产生的每千个水分子中就有一个最终会结束在一个Ceres'年(1,682天)内的一个冷阱中,意味着每隔10万年左右就会形成小但可探测到的冰沉积物

“尽管在月球和水星上可以看到冷阱可能提供水冰表面沉积,但Ceres可能已经形成了相对较大的水库,”大学黎明任务的首席研究员Chris Russell说

加州,洛杉矶

“一些观察结果表明,Ceres可能是一个不富裕的世界,不依赖于当前的外部资源

” - 图片来源:NASA

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