美国宇航局宣布继续新视野任务

据美国太空总署官员周五证实,正如人们所预料的那样,历史悠久的新地平线任务将继续作为有史以来第一个访问矮行星的太空船,冥王星现将前往2014年的MU69,这是一个位于柯伊伯带更深处的物体

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2015年7月,New Horizo​​ns成为有史以来第一个完成冥王星飞越的探测器,现在将向2014年的MU69发射,这是一个距离冥王星大约一百万英里(16亿公里)的小型柯伊伯带天体(KBO)

它预计将于2019年1月1日与KBO会合

“新视野对冥王星​​的任务超出了我们的预期,即使今天航天器的数据仍然令人惊讶,”美国宇航局行星科学总监吉姆·格林在7月1日的新闻中说道

发布

“我们很高兴继续进入外太阳系的黑暗深处,进入一个甚至在宇宙飞船发射时都没有被发现的科学目标

”美国宇航局还宣布它决定将黎明太空船保留在谷神星而不是它前往主要的小行星阿多纳,正如格林解释说,继续跟踪Ceres,因为它靠近太阳“有可能提供更重要的科学”,而不是阿多纳的飞越

为什么选择2014 MU69,以及这项任务到底需要什么

据Space.com称,虽然2014 MU69和Pluto都位于同一个太空区域,但这两个对象却截然不同

冥王星的宽度为1,474英里(2,372千米),而2014年的MU69则要小得多,估计宽度仅为13至25英里(21至40公里)

该机构指出,新地平线预计将在2019年飞越期间进入2014 MU69的1,900英里(3,000公里)范围内,或者比冥王星飞越期间距离物体大约四倍

根据主要调查员艾伦·斯特恩(Alan Stern)的说法,这艘四百万年未受干扰的物体被认为是宇宙飞船最原始的物体

“我们发现了2014 MU69(简称MU69),专门用于搜寻2014年我们进行的可能的扩展任务飞越目标,使用哈勃太空望远镜,”斯特恩,他在科罗拉多州博尔德的西南研究所工作,在4月的一篇博文中写道

它比冥王星重约500,000倍,将其置于“一个关键的中等规模体系中,以更好地了解行星吸积,”他补充道

斯特恩接着指出,New Horizo​​ns将使用其所有七种科学仪器来研究Kuiper Belt物体,并且它与MU69的相遇将包括详细的全球和高分辨率地图,包括颜色映射......成分映射,搜索MU69的卫星,对其表面特性的研究,以及对大气的搜索

“ - 图片来源:NASA

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