天文学家发现,矮行星Makemake有一个月亮

根据西南研究所(SwRI)天文学家领导的一项新研究,Makemake是一颗矮行星,也是迄今为止发现的最大的柯伊伯带天体之一

该研究发表在周一的天文物理杂志快报上

首席作者亚历克斯帕克博士和他的同事在一份声明中解释说,由于近乎边缘的配置,它的大部分轨道几乎直接在冰冷的矮行星的眩光中消耗,因此难以找到难以捉摸的黑暗卫星

据信新发现的月亮宽度不到100英里,而Makemake本身大约870英里宽

研究作者表示,Makemake于2005年首次发现,是一个足球形状的行星,其直径大约是冥王星的三分之二,其覆盖在冷冻甲烷中

被称为MK2的新月比它绕轨道运行的柯伊伯带天体暗1,300倍,并且是使用哈勃太空望远镜的宽视场相机3仪器发现的

帕克博士说:“Makemake的月亮证明,即使在人们已经看过的地方,仍有待发现的野生动物

”根据SwRI的说法,MK2的探测意味着目前指定的所有四个矮行星都是至少一颗卫星的家

发现Makemake的月亮可能会为其他物体带来新的发现

(图片由NASA / SwRI / Alex Parker提供)这项新研究的作者并不是第一个在Makemake周围寻找月球的人,但之前试图定位卫星的尝试证明是无用的

现在,MK2的成功发现让天文学家们希望他们也能找到以前未被发现的卫星绕其他大型柯伊伯带天体(KBO)运行

在发现MK2之前,研究人员认为,Makemake缺少月亮这一事实意味着它可能在过去发生了巨大的冲击事件

现在,他们计划研究它的密度,看看月球是否是由这样的碰撞形成的,或者是否物体被矮行星的引力拉入

基于围绕KBO轨道运行的卫星丰富,研究作者认为撞击事件在这些矮行星中很常见

Parker博士解释说,这些发现也证明了其他方面的有益效果:“有了月亮,我们可以计算出Makemake的质量和密度

我们可以对比父矮星及其月球的轨道和属性,以了解系统的起源和历史

我们可以将Makemake及其月球与其他系统进行比较,并拓宽我们对塑造太阳系演变过程的理解

“ - 图片来源:NASA / Hubble WFC3 / SwRI / Alex Parker

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