美国国家航空航天局延长黎明任务以研究谷神星

美国国家航空航天局已经宣布,DAWN太空探测器将在矮星行星Ceres周围连接一个永久轨道,并将花费余生来研究它

本应于2016年结束的任务已延长两年,以更深入地了解小行星带中最大的身体

Dawn目前正在研究Vesta和Ceres

该航天器于2007年发射,它发回了令人惊叹的图像和数据

美国国家航空航天局现已宣布,黎明将继续留在谷神星的剩余任务中

它将前往小行星带最大的居民,以收集冰,盐和在矮行星周围探测到的微弱间歇性大气的全新测量值

根据美国国家航空航天局的报告,“黎明飞行小组正在研究将黎明机动到一个新的椭圆轨道的方法,这可能使飞船距离最接近的谷神星表面不到120英里

此前,黎明的最低海拔为240英里“

Dawn将继续在Ceres观察,直到任务结束

预计2015年开始的观测将持续到2018年下半年,当探测器用完肼燃料时

“第二个Ceres任务扩展的优先事项是使用Dawn的伽马射线和中子光谱仪收集数据,该光谱仪测量伽马射线和中子的数量和能量,”NASA说

“这些信息对于了解Ceres最上层的成分及其含有的冰量非常重要

” Dawn的成像设备能够拍摄Ceres的高分辨率图像并研究其表面地质以及矿物学测量,其可见光和红外测绘光谱仪可以非常详细地观察Ceres的部分

根据该报告,新安排的任务将允许黎明进入轨道,而矮行星通过近日点

近日点是行星最接近太阳的轨道上的点

估计这将发生在2018年4月的Ceres案中

当Ceres靠近太阳时,表面上的冰可能变成水蒸气,这反过来可能导致欧洲航天局赫歇尔空间天文台在黎明到来之前检测到的“微弱的瞬态气氛

”在黎明的研究结果的基础上,该报告称,该团队假设部分地来自太阳的高能粒子与Ceres浅层表面的冰相互作用产生水蒸气

黎明是唯一一个绕两个外星人目标运行的太空船

它从Vesta和Ceres发回的数据对于了解小行星带中的物体至关重要

黎明任务由美国宇航局位于华盛顿的美国宇航局科学任务理事会的喷气推进实验室管理

Dawn是该局发现计划的一个项目,由美国宇航局位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔太空飞行中心管理

加州大学洛杉矶分校(UCLA)忽略了整个任务

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